Come leggere e scrivere le date in inglese?

Per leggere e scrivere le date in inglese, per prima cosa dobbiamo saper distinguere i numeri ordinali dai cardinali.

I numeri cardinali sono semplicemente quelli che usiamo per contare, per indicare una quantità. Mentre per ordinali si intendono i numeri che utilizziamo per mettere un “ordine” (primo, secondo, terzo, ecc…).

A cosa serve questo piccolo ripasso di matematica? Semplice! Se in italiano esprimiamo le date usando i numeri cardinali, in inglese ci serviranno quelli ordinali. 

Come dire una data in inglese

Quando diciamo le date in inglese usiamo i numeri ordinali. Così l’1Gennaio non sarà one ma first. Cioè IL primo giorno DI Gennaio. Ecco perché, in questo caso, prima del numero dovremo aggiungere the e dopo il numero of. Facciamo un esempio pratico:

  • It’s the first of January = È l’1 Gennaio.

Ma sarà possibile anche evitare the e of invertendo mese e giorno. Per esempio:

  • It’s January first.

I numeri ordinali

Ecco un elenco dei numeri ordinali per leggere le date in inglese:

Numero cardinale   Numero ordinale
One   First
Two   Second
Three   Third
Four     Fourth
Five   Fifth
Six   Sixth
Seven   Seventh
Eight   Eighth
Nine   Ninth
Ten   Tenth
Eleven   Eleventh
Twelve   Twelfth

ATTENZIONE! Potremmo semplificare la regola dicendo che dal 13 in poi i numeri ordinali si creano aggiungendo semplicemente –th (thirteenth, fourteenth, ecc.).

Ma dobbiamo stare attenti a tutti i numeri composti da 1, 2 e 3 (per esempio 21, 22 e 23), la loro ultima cifra seguirà il numero ordinale di 1, 2 e 3. Per esempio: 

  • 21 – twenty-first
  • 22 – twenty-second
  • 23 – twenty-third

Come si dicono gli anni in inglese?

Un elemento importante che spesso crea confusione per chi studia l’inglese è anche leggere gli anni e capire se dividere il numero in due blocchi (2012 – twenty twelve) o se utilizzare ‘thousand’ (2006 – two thousand six).

La regola vorrebbe che gli anni precedenti al nostro millennio si leggessero in due blocchi separati:

  • 1485 – fourteen eighty-five
  • 1750 – seventeen fifty

Mentre per i primi dieci anni del ventunesimo secolo si dovrebbe usare la parola ‘thousand’. Per esempio:

  • 2000 – two thousand
  • 2006 – two thousand six

Tuttavia, gli anni dal 2000 in poi sono caratterizzati anche da questo tipo di lettura:

  • 2006 (twenty oh six)
  • 2014 (twenty fourteen)

Dall’anno 2010 in poi si può dividere, di nuovo, il numero in due blocchi. Per esempio:

  • 2012 – twenty twelve

Tuttavia, alcune persone continuano ad usare ‘thousand’ e dicono:

  • 2012 – two thousand twelve

Come si dicono i secoli in inglese?

I numeri ordinali ritorneranno, ancora, per fare riferimento ai secoli. Per esempio:

  • 1800-1900 = the nineteenth century
  • 1900-2000 = the twentieth century

Le date storiche

Quando si parla, invece, di un anno in un passato molto lontano, non dobbiamo dimenticare che in inglese bisogna aggiungere B.C. e A.D.


B.C. sta per ‘Before Christ’ ed è il nostro avanti Cristo (a.C.).

A.D. sta, invece, per ‘Anno Domini’, in italiano è il corrispondente di d.C. (dopo Cristo).

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Ed ora? Siamo pronti a leggere le date?

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